湖南专利申请:外观设计同发明、实用新型的关系

2021-05-12

  至于外观设计跟发明、实用新型的关系,可能就更容易区分了,一个是技术方案,一个是关于美感的方案,显然不是一回事,包括它整个保护的效果也都完全不一样。但是我们说很容易区分也是因为这个制度发展到今天,大家对它已经有一定的认识,如果我们真的去追溯外观设计的历史,就会发现外观设计制度跟实用新型这俩是“亲兄弟”,原来是一回事。这可能是我们现在很难想象的一件事情。我们现在说实用新型是一个技术方案,可是最早的时候并没有实用新型制度也没有外观设计制度,只有一套叫作"保护模型"的制度,我发明、生产了一个产品,我把这个产品交过去注册,注册完以后我这个产品就能够受到保护。当年在设计这个制度的时候,没有考虑那么多东西,设计得比较简单。它保护的就是这个产品的造型,它的结构、形状。你们可以注意一下实用新型的定义,我们国家《专利法》对实用新型的定义是,对产品的形状、构造或者其结合所提出的一种新的技术方案;你们再看一下外观设计的定义,对产品的形状、图案、色彩....这也有一-个形状。也就是说,形状既可能是技术特征,构成实用新型那样的技术方案,也可能是一个有美感的因素,构成我们今天要谈的外观设计。那么,假如一个产品的形状同时具备技术功能和美感的作用,你说它属于什么呢?

  

  举个例子,我们用的铅笔,笔杆有圆形的,也有六边形的。圆形的铅笔放在桌面上,如果这个桌子不怎么平,就会滚到地上去,铅笔摔几下,可能铅芯就摔断了。可是六边形的铅笔即使桌面稍微有一点倾斜也不至于滚到地_上去,所以六边形这样-个造型是有技术功能的,它有实用功能。也就是说我把笔杆做成六边形使得铅笔在滚动过程中有一个重心的上下波动,利用这样一个作用,它就可以使铅笔稳定地待在桌面上,这就是它的实用功能,技术功能。那你再看这个六边形的造型有美感吗?当然有。那在这个时候,假如客户咨询你们,对这样的东西你选择用什么样的方式去保护,你会怎么回答呢?你会选择外观设计还是选择实用新型呢?

      当然,你可以这样说,我都想选,万无-失,但是那也是要花钱的,所以从这种意义上讲,你就得去判定哪种方式更合适。你们可以设想一下,假如我申请外观设计,就是把这个铅笔的图片或者照片作为我要求保护的法律依据,因为《专利法》规定,外观设计的保护范围是由申请外观设计的图片或者照片为准,简要说明可以对图片或者照片作出解释。这样一来如果有人跟我生产同样的产品,我就可以告他侵权。但是,如果有人生产的铅笔不是六边形的,相信大家见过木工用的铅笔,木匠用的铅笔是那种扁平的,你放在桌面上也不会滚动,或者我就是标新立异生产三角形的铅笔,行不行?你能凭借你拥有的外观设计专利来告我侵权吗?所以这个时候我可能会去选择实用新型。其实这也看我用什么样的方式去申请,因为这里涉及权利要求的撰写,如果你的权利要求撰写得不好,那肯定你的保护范围也不行。我们刚才说六边形的铅笔跟圆形的铅笔区别何在?最核心的地方,就是圆形是一个随遇平衡,在任何一点它的重心都在同一-个水平面上,而刚才我们说木匠用的扁平的铅笔,在这个层面上跟六边形、三角形的铅笔是一样的技术原理。如果你是从这种角度去撰写你的权利要求,那我不管你什么形状,只要它不是圆形的,都有可能会.落入你的保护范围;但如果你要是在权利要求里直白地描述说,我受保护的就是六边形,那跟外观设计的方式就没有区别了。所以像这样的问题你必须要了解它背后到底是什么东西,了解了以后你才能决定用什么样的方式去保护它。


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