外观设计专利权的保护:一个有争议的案例

2021-05-20

  我们来看一个1986年的案例。这个案子跟授予外观设计专利的条件直接相关,我们现在来看可能是觉得有一些问题。当年《专利法》第25条规定食品、饮料、调味品不授予专利,因此当有人将棒棒糖糖块的形状做成了一种图案,拿着去申请专利时,因为棒棒糖属于食品,于是专利局就驳回了他的申请。后来复审委把这个案子翻过来了,说第25条当初写的原因主要是针对发明和实用新型而不是针对外观设计的。比如第25条除了食品、饮料、调味品不能授予专利之外,还有化学物品获得的物质、动植物品种、用原子核变换方法获得的物质,所有这些都是针对技术方案而言的。应该说从最早起草《专利法》开始,这一条就没怎么动,无论是在起草过程中还是到全国人大常委会讨论这个问题的时候,都是限定在发明和实用新型;但是没有任何的法律文件直接记载说第25条是针对技术方案的,只是大家都这样理解。所以这个案子后来就有人提出不同的看法,虽然复审委作出了一个在情理上合理的解释,但是在法理.上是不通的,没有任何一个案子,没有任何一个书面文件明确第25条是针对技术方案,而不包括外观设计。当然1993年1月1日以后,食品、饮料、调味品这一项给取消了,所以以后当然不会再有这种问题了。但由复审委这样一个行政部门直接对法律条文作出解释这在中国是很特殊的一件事情,但在当时的条件下它不作解释也没有办法,因为当时实用新型和外观设计的案子是到不了法院的,复审委就是终极决定,所以必须要做解释,这是很特殊的一一个情形。

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